• Hounded art

    “Hounded art”

    Date 1960
    Dimensions 36" x 24"
    Category Painting
    Medium Oil on Masonite
    Genre Scenes
    Period 20th Century
    Collection Instituto de Cultura Puertorriqueña Collection
  • 1977 Christmas Program: Community Education

    “1977 Christmas Program: Community Education”

    Date 1977
    Dimensions 26" x 18 1/8"
    Category Poster
    Medium Silkscreen on paper
    Genre Scenes
    Period 20th Century
    Collection Museo de Arte de Puerto Rico Collection
    Acknowledgement Gift of: Glaxo Smithkline
  • Fragment

    “Fragment”

    Date 1971
    Dimensions 25 1/8" x 18 1/8"
    Category Poster
    Medium Silkscreen on paper
    Genre Scenes
    Period 20th Century
    Collection Museo de Arte de Puerto Rico Collection
    Acknowledgement Gift of: GlaxoSmithKline
  • Your Health

    “Your Health”

    Date 1967
    Dimensions 28" x 17 1/2"
    Category Poster
    Medium Silkscreen on paper
    Genre Scenes
    Period 20th Century
    Collection Museo de Arte de Puerto Rico Collection
    Acknowledgement Gift of: GlaxoSmithKline
  • Bell tower

    “Bell tower ”

    Date 1958
    Dimensions 29 5/8" x 34"
    Category Painting
    Medium Oil on Masonite
    Genre Scenes
    Period 20th Century
    Collection Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico Collection

José Meléndez Contreras

Naguabo, PR, 1921 - Bayamón, PR, 1988

Biography Details

Painter and printmaker. Meléndez Contreras studied painting under Luisina Ordóñez and, at the University of Puerto Rico, Cristóbal Ruiz and Walter Dehner. As recipient of a scholarship in 1947 from the government of Puerto Rico, Meléndez Contreras entered the Cincinnati Academy of Art, where he studied under Louis Bouché and Josef Albers. On his return to the island in 1952 he joined the Graphic Arts Workshop at DIVEDCO as a book and poster designer, and he worked there until 1977. He was part of the renowned group of artists of the “Fifties Generation” who took print- and poster-making technique to extraordinary heights. He and Rafael Tufiño created one of the first portfolios of prints based on Puerto Rican literature. His solo work shows a particular emphasis on form, which the artist reduces to line and color. His use of geometry to synthesize shapes reflects the influence of such modernist currents of the time as Cubism.

Artist Statement

“I think that, first of all, you have to be a draftsman. Drawing is the foundation of painting. I can draw realistic, I enjoy when I make something realistic and turns out well; but I also like creating modern things, I like to play with form. Sometimes semi-abstract, but fully abstract, no. Abstract doesn’t mean doing something that does not represent anything, but do without what’s important and work with the rest.  But above all, painting has to say something, it is not a newspaper, but it has to express something, either in artistic terms or whatsoever”.

 José Meléndez Contreras

 

Source: “José Meléndez Contreras: intimate, abstract and social palette”, El Vocero Newspaper, Escenario, San Juan, Puerto Rico, September 26,  2001, pp. E18-19.

Formation

Education

1947-1951

  • Bachelor of Art. Art Academy of Cincinnati, Cincinnati, Ohio, United States

1946-1947

  • Studies with painters Luisina Ordonez, Christopher Ruiz and Walter Dehner. San Juan, Puerto Rico

1942-1945

  • Painting Studies with Carlos Villalaz

1942

  • Drawing Studies with Carmelita González Escudero. Labra School, San Juan, Puerto Rico

1931-1942

  • High School. Central High School, San Juan, Puerto Rico 

Professional Experience

1952-1977

  • Print maker. División  de Educación para la Comunidad (DivEdCo), Departamento de Instrucción Pública, San Juan, Puerto Rico

1950-1952

  • Illustrator Artist. Semanario Escuela, Departamento de Instrucción Pública, San Juan, Puerto Rio

c. 1947

  • Ortiz Workshop, Puerta de Tierra, San Juan, Puerto Rico

1943

  • Draftsman. Puerto Rico Telephone Company, San Juan, Puerto Rico

1942

  • Sign Maker. F. A. Ortiz Signs Workshop, San Juan, Puerto Rico

Exhibitions

Solo Shows

2000

  • Exhibición individual retrospectiva, Galería de Arte, Universidad del Sagrado Corazón, San Juan, Puerto Rico

1978

  • Escuela Elemental  Luis Llorens Torres, Atlantic View, San Juan, Puerto Rico
  • Museo del Grabado Latinoamericano, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1963

  • 16 estampas, Miramar Charter House Hotel, San Juan, Puerto Rico

1961

  • Hotel Condado, San Juan, Puerto Rico

1959

  • Galería Pintadera, San Juan, Puerto Rico
  • Ateneo Puertorriqueño, San Juan, Puerto Rico

1957

  • Galería Pintadera, San Juan, Puerto Rico

1955

  • Estampas de mi tierra, Miramar Charter House Hotel, San Juan, Puerto Rico

Group Shows

2012

  • Interconexiones: Lecturas Curatoriales de la Colección del MAPR, Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

2007

  • Contexto puertorriqueño: del rococó colonial al arte global, Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

2000

  • Convergencias, Pinturas de la Colección del Instituto de Cultura Puertorriqueña, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico
  • Los tesoros de la cultura puertorriqueña, Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

1992

  • 45 años de expresión gráfica puertorriqueña, Pabellón Nacional de Puerto Rico, Sevilla, Spain

1988

  • De Oller a los cuarenta: La Pintura en Puerto Rico de 1898-1948, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico

1987

  • Puerto Rican Painting: Between Past and Present, The Squibb Gallery, Princeton, New Jersey, United States
  • La tarjeta de Navidad Puertorriqueña, Antiguo Arsenal de la Marina Española, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1986

  • La xilografía en Puerto Rico 1950-1986, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico

1985

  • El cartel en Puerto Rico 1946-1985, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico

1977

  • 8vo Festival del Cuatro, San Juan, Puerto Rico

1964

  • Bocetos para carteles, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1963

  • Colectiva de gráfica, Centro Cultural, Humacao, Puerto Rico
  • Dos siglos de pintura puertorriqueña, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1962

  • Colectiva de pintura y escultura, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico
  • Arte Contemporáneo de Puerto Rico, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico

1960

  • Royal Ontario Museum, Ontario, Canadá
  • Colectiva de gráfica puertorriqueña, Toronto Museum, Toronto, Canada

1959

  • Impact: Poster Art of the World, Vancouver, Canada

1957

  • Caribbean Art Gallery, San Juan, Puerto Rico
  • Puerto Rican Artists, Riverside Museum, New York, United States
  • Galeria Pintadera, San Juan, Puerto Rico

1953

  • Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico

1951

  • Exposición del grabado, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus, San Juan, Puerto Rico

1949

  • Print: Worker, Dayton Art Institute, Dayton, Ohio, United States
  • 23rd Annual Ohio Print Makers Exhibition, Ohio, United States
  • First Biennial of Contemporary Color Lithography, Cincinnati Art Museum, Cincinnati, Ohio, United States

Awards, Distinctions and Achievements

2001

  • Award. 2000 Retrospective Solo Exhibition, International Association of Art Critics, Puerto Rico Chapter, San Juan, Puerto Rico

1978

  • Certifícate of honor.   Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1978

  • Medal. Mural “Luis Lloréns Torres”, Atlantic View School, San Juan, Puerto Rico

1949

  • Annie E. Elstum Drawing Scholarship. Art Academy of Cincinnati, Cincinnati, Ohio, United States

1949

  • Scholarship. Art Academy of Cincinnati, Cincinnati, Ohio, United States

1947-1951

  • Scholarship to study at the University of Puerto Rico. Government of Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

1943

  • Bronze medal. Drawing Contest, Labra School, San Juan, Puerto Rico

1939

  • First prize, poster. Semana del Libro, Central High School, San Juan, Puerto Rico

Collections

  • Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico
  • Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico
  • Museo de Historia, Antropología, y Arte, Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras Campus,  San Juan, Puerto Rico    

Bibliography

Books

Delgado, Osiris. Artes Plásticas, Vol. 8, Gran Enciclopedia de Puerto Rico, Corredera, Madrid, 1976.

 

45 años de expresión gráfica puertorriqueña, Colección McConnell Valdés, San Juan, 1992-1993.

 

Benítez, Marimar. El arte en Puerto Rico en las décadas del sesenta y setenta, Puerto Rico: Arte e identidad, San Juan: Hermandad de Artistas Gráficos, Editorial Universidad de Puerto Rico, San Juan, 1998.

 

Delgado, Osiris. Sinopsis histórica de las artes plásticas en Puerto Rico, San Juan, Instituto de Cultura Puertorriqueña, 1957.

 

Tió, Teresa. El cartel: Arma de resistencia cultural, Puerto Rico: Arte e identidad, San Juan: Hermandad de Artistas Gráficos, Editorial Universidad de Puerto Rico, San Juan, 1998.

 

Gaya Nuño, Juan Antonio. La pintura puertorriqueña, Madrid: Centro de Estudios Soriano, 1994.

 

Catalogues

De Oller a los cuarenta: La Pintura en Puerto Rico de 1898-1948, Catálogo de exhibición, Museo de Antropología, Historia y Arte, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, San Juan, Puerto Rico, 1988.

 

José Meléndez Contreras: Dibujos y carteles, Catalogo Exhibición, Museo del Grabado Latinoamericano, San Juan, Instituto e Cultura Puertorriqueña, 1978.

La tarjeta de Navidad puertorriqueña, Catalogo Exhibición inaugural del Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, 2000.

 

Magazine of Art, Museum Edtion, Cincinnati, 1949.

 

Meléndez Contreras, Catalogo Exhibición, Galeria de Arte, Universidad del Sagrado Corazón, San Juan, 3 al 31 de marzo de 2000.

 

Una colección de arte para el pueblo, Cooperativa de Seguros Múltiples, San Juan, 1996.

 

Una luz para todos- A Light for All: una exhibición de grabados de Rafael Tufiño y José Meléndez Contreras, que ilustran Los Casos de Ignacio y Santiago; dos cuentos de René Marqués, Puerto Rican Center of the Arts, Nueva York, 1990.

 

Newspapers

Alvarez Lezama, Manuel. Meléndez Contreras en Universidad de Sagrado Corazón. El Nuevo Día (San Juan, PR), 16 de marzo de 2000.

 

Bonilla Norat, Félix. Portafolio, The San Juan Star (San Juan, PR), 8 de octubre de 1978.

 

Periódico El Imparcial (San Juan, PR), agosto de 1959.

 

Puertorriqueños premiados. Periódico El Mundo (San Juan, PR), septiembre de 1949.

 

Periódico El Mundo (San Juan, PR), marzo de 1953.

 

Primera exposición individual de Meléndez Contreras. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 14 de marzo de 1959.

 

Pintor inaugura Exposición hoy en Galeria Ateneo. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 13 de octubre de 1959.

 

Periódico El Mundo (San Juan, PR), 12 de abril de 1957.

 

En Canadá: Boricuas son premiados en exposición de carteles. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 8 de julio de 1960.

 

Meléndez Contreras, natural de Naguabo, presenta su cuarta exposición. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 22 de abril de 1961.

 

Pintor boricua creó grabado que ilustrará “La Creación”. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 23 de junio de 1964.

 

Una sombra trunca. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 2 de enero de 1965.

 

Un mural dedicado al poeta Luís Llorens Torres. Periódico El Mundo (San Juan, PR), 13 de abril de 1978.

 

Anuncio Cooperativa Seguros Múltiples. El Nuevo Día (San Juan, PR), 17 de septiembre de 2000.

 

Aniversario con casa llena. El Nuevo Día (San Juan, PR), 2 de abril de 2000.

 

Meléndez en la Universidad del Sagrado Corazón. El Nuevo Día (San Juan, PR), 24 de septiembre de 1999.

 

Vázquez Zapata, Larissa. Cinco años de experiencia estética. El Nuevo Día (San Juan, PR), 12 de marzo de 2000.

 

Nieves, Judith. José Meléndez Contreras. El Reportero (San Juan, PR), 3 de febrero de 1986.

 

Tió, Teresa. La pintura del ’50. El Mundo (San Juan, PR), 21 de noviembre de 1985.

 

Magazines

Entrevista a José Meléndez Contreras, Columna Nuestros Pintores, Revista Escuela, Departamento de Educación, 16 de marzo de 1964.

 

Gaya Nuño, Juan Antonio. La Pintura puertorriqueña, Revista Educación, Departamento de Instrucción Pública, noviembre de 1963.

 

Menton, Symour. La generación puertorriqueña del 40, Hispania, vol. XLVV, núm, 2, University of Kansas, mayo de 1961.

 

Rodríguez Vega, Myrna. Diseño gráfico en Puerto Rico, Print Magazine, Nueva York, marzo de 1984