• Bahía de Bieque

    “Bahía de Bieque*”

    Date 2001
    Dimensions 96" x 156"
    Category Painting
    Medium Oil on canvas
    Genre Scenes
    Period 21st Century
    Collection *Title translation: Bieque Bay
  • El Yunque

    “El Yunque”

    Date 2009
    Dimensions 84" x 120"
    Category Painting
    Medium Acrylic on canvas
    Genre Rural landscape
    Period 21st Century
    Collection Museo de Arte de Puerto Rico Collection
    Acknowledgement Gift of: Coca Cola Puerto Rico Bottlers y Yaucono
  • Meditación

    “Meditación*”

    Date 1996
    Dimensions 26 3/4" x 36 3/4"
    Category Painting
    Medium Acrylic on canvas
    Genre Scenes
    Period 21st Century
    Collection *Title translation: Meditation
  • Sin título

    “Sin título*”

    Date 2004
    Dimensions 14" x 18"
    Category Painting
    Medium Oil on panel
    Genre Scenes
    Period 21st Century
    Collection *Title translation: Untitled
  • Bahía de Bieque
  • El Yunque
  • Meditación
  • Sin título

Jorge Zeno

Washington DC, USA, 1956

Biography Details

Painter, draftsman, printmaker, and sculptor. Zeno came to live in Puerto Rico at the age of three. He earned his BFA from the Puerto Rico School of Plastic Arts in 1979. That same year, the Fourth San Juan Biennial of Latin American and Caribbean Prints awarded him a prize for his woodcut La profecía (The Prophecy). He completed his training with visits to New York (where he joined the Printmaking Workshop), Mexico City (where he worked in the studio of Leo Acosta), and, in 1991, Paris. Since the late eighties, his work has been widely received and recognized on the island. In 1999 three of his sculptures were installed in public squares in Old San Juan as part of the Arte Urbano (Urban Art) municipal project. Zeno employs the Surrealist idiom of such artists as Marc Chagall, Joan Miró, and Remedios Varo, and his work is characterized by its depiction of enchanted, magical settings that he invites us to enter. He is also interested in landscape, which he has worked in throughout his career, especially, most recently, in his series of oil paintings depicting the El Yunque rain forest.

Artist Statement

"Risk urges its validity in the craft of the painter. I affirm this because my experience painting has confirmed it to me again and again. This is a problem that you face every day, never resolve it categorically. This trade has, like life, its comforts and its pains, its pleasures and its displeasures. I set-out from a perception, from something that is in front of me, from something that manifests itself in my unconscious. I decide to work on it in a particular way, with a defined methodology, with a color, with a palette, with an execution, with everything that in the world of art is called style. I create it, I do a series of paintings that intertwined, be it, by reason, a figure that is repeated in one way or another in the different canvases. I document the work, do a production, present it in an exhibition. But there are things that are in my unconscious, things that I can't nor want to suppress. Things that demand my artistic creativity, variety in the theme, innovation in the approach to the canvas, permanence in the discipline, in the rigor of the drawing, in the quality of the work, in the credibility and validity of my work." 

Source: "Jorge Zeno. Open seed". Museo de Arte de Ponce, Ponce, Puerto Rico, 2001

Formation

Education

1978

  • Centro Nacional de las Artes, San Juan, Puerto Rico

1978, 1966

  • Fran Cervoni’s Workshop, San Juan, Puerto Rico

1975

  • Escuela de Arte Plásticas de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

1964

  • Andrés Bueso’s Worshop, San Juan, Puerto Rico

Professional Experience

1981

  • Printmaking Workshop, New York, United States

Exhibitions

Individuales

2013

  • Pescador de lunas, Atrio Popular Center, Banco Popular de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

2005

  • El Quijote de Jorge Zeno, Museo-Biblioteca La Casa del Libro, San Juan, Puerto Rico

2004

  • El Yunque, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

2002

  • Nocturno, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

2001

  • Semillas, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

2000

  • Semilla abierta, Museo de Arte de Ponce, Ponce, Puerto Rico

1998

  • Jorge Zeno, Sala de exposiciones, Banco Bilbao Vizcaya, San Juan, Puerto Rico

1997

  • Zeno Mambo Paintings, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

1996

  • Makaracachimba: Zeno pinturas y esculturas, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

1995

  • Zeno: Obras recientes, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

1994

  • Zeno: el absurdo poema que te dibuja, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

1993

  • Jorge Zeno: pinturas, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico
  • Jorge Zeno, Galería Gary Nader, Miami, Florida, United States

1992

  • Zeno: obra reciente, Museo Casa Roig, Humacao, Puerto Rico

1988

  • Jorge Zeno, Museo de Arte e Historia de San Juan, San Juan, Puerto Rico

1985

  • Jorge Zeno, Galería Friedman, San Juan, Puerto Rico

1984

  • Jorge Zeno, Cornell University, Ithaca, New York, United States

1983

  • Jorge Zeno, Galería Horn, New York, United States

1982

  • Jorge Zeno, Galería Coté, Long Island, New York, United States

Colectivas

2012

  • Interconexiones: Lecturas curatoriales de la Colección del MAPR, Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

2007

  • Contexto puertorriqueño: Del rococó colonial al arte global, Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

2006

  • Muestra Nacional de Arte, Antiguo Arsenal de la Marina Española, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico
  • Arte Puertorriqueño, Obra Galería Alegría, San Juan, Puerto Rico

2000

  • Puerto Rico en París, Sala des Pas Perdus de la Unesco, Paris, France

1997

  • XII Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del Caribe, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1994

  • Karibische, Kunst Heute, Kassel, Germany

1989

  • Les 3 Amériques a Tonneins, Musée de Luxembourg, Paris, France

1988

  • Bienal de Pintura de México, Mexico City, México
  • VIII Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del Caribe, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico
  • Personajes sobre color en Casa Blanca, Casa Blanca, San Juan, Puerto Rico

1987

  • Taller Delfín del Cielo, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico

1986

  • Colectiva Taller Delfín del Cielo, San Juan de la Rambla, Tenerife, Spain

1985

  • Galería Brewster, New York, United States

1984

  • Galería Amazoni, New York, United States

1983

  • Universidad de Fordham, New York, United States

1982

  • Cayman Gallery, New York, United States

1979

  • IV Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del Caribe, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1978

  • Certamen de Arte de la HFC, HFC, Chicago, Illinois, United States

Awards, Distinctions and Achievements

1991

  • First Prize in Painting. Arana Foundation, San Juan, Puerto Rico

1979

  • Prize in Printmaking. IV Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del Caribe, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico

1978

  • Mention. Household Finance Corporation Art Competition, Chicago, Illinois, United States

Collections

  • Museo de Arte de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico

Bibliography

Books

Delgado Mercado, Osiris. “Cuatro siglos de pintura puertorriqueña”. Madrid: Editorial Electa España, 1998, p. 193.

Catalogues

“Jorge Zeno”, Galería Gary Nader, Miami Florida, 1993.

“Jorge Zeno: pinturas”, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico, 1993.

“Jorge Zeno”, Sala de exposiciones, Banco Bilbao Vizcaya, San Juan, Puerto Rico, 1998.

“Semilla abierta”, Museo de Arte de Ponce, Ponce, Puerto Rico, 2000.

“Zeno: el absurdo poema que te dibuja”, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico, 1994.

“Zeno Mambo Paintings”, Galería Botello, San Juan, Puerto Rico, 1997.

“Zeno: obra reciente”, Museo Casa Roig, Humacao, Puerto Rico, 1992.

Newspapers

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Alegre Barrios, Mario. “De vuelta Jorge Zeno”, El Nuevo Día (San Juan, PR), 14 de mayo de 1998, p. 105.

Alegre Barrios, Mario. “Los contrastes de Jorge Zeno en Botello”, El Nuevo Día (San Juan, PR), 28 de septiembre de 1991, p. 78.

Alegre Barrios, Mario. “Zen en el MoLAA”, El Nuevo Día (San Juan, PR), 10 de septiembre de 2006, pp. 106-107.

Álvarez Lezama, Manuel. “Zeno’s Exhibit an Impressive Retrospective”, The San Juan Star (San Juan, PR), 18 de junio de 1998, p. 94.

Álvarez Lezama, Manuel. “Expressions of Postmodern Caribbean Art”, The San Juan Star (San Juan, PR), 17 de febrero de 1998, p. 28.

Álvarez Lezama, Manuel. “More tan Gods, Guardians, Lovers”, The San Juan Star (San Juan, PR), 4 de diciembre de 1994, pp. 16-17.

Álvarez Lezama, Manuel. “Semillas”, El Nuevo Día, (San Juan, PR), 24 de junio de 2001, p. 76.

Álvarez Lezama, Manuel. “Zeno, máscaras y libertad”, El Nuevo Día (San Juan, PR), 10 de diciembre de 2000.

Cherson, Samuel. “Subasta de plástica latinoamericana que casi supera la barrera de los tres millones”, El Nuevo Día (San Juan, PR), 24 de noviembre de 1991, pp. 100-101.

Cherson, Samuel. “La nueva pintura apocalíptica de Zeno”, El Nuevo Día (San Juan, PR), 15 de marzo de 1991, p. 24.

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Magazines

Pasquini, Stefano. “Understanding Puerto Rico: Stefano Pasquini in Conversation with Mauricio Laffitte-Soler. New York Arts Magazine (Nueva York, Estados Unidos), vol. 5, núm. 5, mayo de 2000, p. 40.

Ríos Camacho, Eliezer. “La magia y la mística de Jorge Zeno”, Caras (San Juan, PR), núm. 2, 1990, pp. 90-94.